20 интересных фактов об утконосах

Интересные факты об утконосах

Удивительные животные утконосы на протяжении десятилетий приводили в замешательство учёных. Научное сообщество было буквально поставлено в тупик, столкнувшись с этим странным созданием, и многие даже не верили, что это настоящее животное, а не поддельное чучело, пока не увидели своими глазами живого утконоса. Впрочем, и сейчас увидеть их не так-то просто — скорее всего, для этого придётся отправиться в Австралию.

Интересные факты об утконосах

  1. Они иногда держат за щеками много мелких камней. Камешки помогают им пережёвывать пищу.
  2. Большинство водных животных плавает с помощью задних конечностей, но только не утконосы. Гребут они передними, а задними рулят.
  3. Как и бобры, они накапливают жировые запасы в хвосте (см. 15 интересных фактов о бобрах).
  4. Утконосы ведут строго ночной образ жизни, а днём отсыпаются.
  5. Зрение у них слабое, а вод водой они ничего не видят, не слышат и не чувствуют запахи. Охотятся они  помощью уникального природного механизма — утконосы чувствуют мельчайшие разряды электричества, создающиеся напряжением мускулов их потенциальной добычи. На них они и ориентируются.
  6. Будучи млекопитающими, утконосы, однако, откладывают яйца. Причём довольно мелкие, менее 1 см в диаметре.
  7. Там, где они обитают, не бывает холодов, но всё равно раз в году они впадают в спячку примерно на 7-8 дней.
  8. Более половины жизни утконосы проводят в воде.
  9. У большинства млекопитающих на Земле по 2 половые хромосомы. У утконосов их целых 10.
  10. Молодые особи имеют во рту восемь зубов, но зубы эти недолговечны. Когда они истираются, их функцию начинают выполнять ороговевшие пластины (см. 18 интересных фактов о зубах).
  11. В дикой природе утконосы водятся только в Австралии.
  12. Взрослая особь имеет длину тела в среднем до 30-35 см, и весит не более двух килограммов.
  13. Клюв утконоса на самом деле представляет собой две П-образные косточки, обтянутые кожей.
  14. Мировое научное сообщество целых 27 лет не могло определиться, кем же являются утконосы — млекопитающими, рептилиями или птицами. В итоге их всё-таки отнесли к млекопитающим.
  15. Сосков у утконосов нет. Выделяемое самками в период лактации молоко стекает по шерсти, где его и слизывают детёныши.
  16. Поначалу этих животных посчитали родственными кротам. Как показали более поздние исследования, это было неверно. А ближайшими биологическими родственниками утконосов являются ехидны.
  17. Самки утконосов примерно на 30; уступают самцам по размерам и массе.
  18. После открытия Австралии учёные в Европе не верили в существование утконосов, а шкуры и чучела, доставлявшиеся им, принимали за подделку. Никто просто не мог поверить, что на свете водятся столь странные создания.
  19. Утконос изображён на одной из австралийских монет (см. 37 интересных фактов о деньгах).
  20. Процесс обмена веществ у этих животных медленнее, чем у любых других земных млекопитающих.

Опубликовано